Le temps de l’électrosensibilité est venu

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     Avec des performances équivalentes à celles du diesel et un environnement de fonctionnement bien meilleur, sauver la planète n’a jamais été aussi facile, explique Elodie Guyot, responsable de la gamme de pelles électriques compactes Volvo CE.

Les véhicules électriques existent depuis presque aussi longtemps que l’automobile, mais depuis 100 ans environ, Big Oil, sous la forme de moteurs à essence et à moteur diesel, a été le vainqueur. Mais maintenant, les choses changent et l’énergie électrique est sur le point de donner au pétrole le choc de sa vie. 

Ces dernières années, la société a pris conscience de la nécessité de réduire notre empreinte carbone pour protéger l’environnement. Cela a conduit les gouvernements à fixer des objectifs ambitieux de réduction des émissions de CO 2 . Mais ils ne peuvent atteindre ces objectifs que si les constructeurs développent des alternatives convaincantes aux moteurs à combustion à mazout. Ce n’est pas tout, le point final du triumvirat, ce sont les clients – ils doivent également acheter dans cette nouvelle direction.

LA VOIE RAPIDE DE LA TECHNOLOGIE

Heureusement, les étoiles s’alignent. La batterie, le moteur et les systèmes de contrôle évoluent tous rapidement, et le nombre croissant de fournisseurs sur le marché signifie que les OEM, comme nous chez Volvo Construction Equipment, ont un plus grand choix. Plus d’acteurs signifient plus de possibilités pour répondre aux exigences des clients et des prix plus compétitifs, et bientôt le prix des composants commencera à baisser. Les performances de ces éléments augmentent également rapidement, de sorte qu’ils sont désormais à un niveau où la propulsion électrique par batterie est applicable à l’une des applications les plus exigeantes du monde automobile – la construction.

Volvo CE a dévoilé ses premiers produits électriques l’année dernière dont l’ECR25 Electric- une pelle compacte de la classe 2,5 tonnes. Il apporte plusieurs avantages, et pas seulement zéro émission. Il s’agit notamment d’un environnement d’exploitation nettement amélioré. La machine ne fait pratiquement aucun bruit et n’a pas non plus les vibrations associées aux moteurs diesel. La différence est remarquable et quelque chose dont les clients sont satisfaits. Les clients sont également satisfaits de ne pas avoir à faire face au carburant et à l’huile, aux déversements, etc., et aux problèmes de santé liés à leur transmission cutanée.

Sur le plan opérationnel, il existe également des avantages, par exemple, les machines électriques à émissions nulles peuvent fonctionner en toute sécurité à l’intérieur des bâtiments. Pour cette raison, l’un des premiers à adopter la technologie semble être des applications intérieures et des entrepreneurs en tunnels, où le manque d’échappements de ces machines signifie qu’elles fonctionnent en toute sécurité dans des espaces confinés et profondément souterrains.

Une préoccupation à propos de toute nouvelle technologie est: “Sera-ce mieux que ce que j’ai déjà?” En ce qui concerne nos nouvelles pelles compactes, la réponse est un «oui» qualifié. Les performances sont comparables à une machine équivalente au diesel, et le couple de 100% à l’arrêt signifie que les temps de réaction sont plus rapides. Les batteries sont également conçues pour durer un quart de travail complet. Ces petites machines n’ont pas tendance à fonctionner en continu. La moyenne dans un quart de huit heures est que les machines fonctionneront pendant la moitié de ce temps. Et avec notre nouvelle ECR25 électrique, sa batterie peut atteindre cet objectif pendant 80% du temps, selon l’application – plus pour certains, moins pour d’autres.

LE PRIX DE L’INNOVATION

Alors que les prix baissent, les volumes de ces machines sont encore minimes, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’économies d’échelle dans les composants pour réduire les coûts. Les batteries sont le plus gros composant – et elles sont chères. Ainsi, pour le moment, les équipements de construction électriques seront à un prix supérieur aux machines diesel traditionnelles. Mais à mesure que les volumes augmentent, nous prévoyons une forte baisse des prix et une évolution vers la parité avec les machines diesel.

Les batteries sont également lourdes et ajoutent du poids à ces machines compactes, même lorsque les contrepoids sont supprimés. Mais la technologie cellulaire s’améliore rapidement et nous voyons même que ce problème de dentition sera bientôt résolu. En termes de durée de vie de la batterie, nous pensons que nos batteries sont bonnes pour la première vie de la machine – 8-10 ans. 

LES MACHINES ÉLECTRIQUES SONT-ELLES SÛRES?

Ces pelles compactes sont aussi sûres que tout autre appareil électrique. À seulement 48 V, ils ne sont pas classés comme haute tension et nécessitent principalement des précautions de bon sens. 

Certaines personnes soulignent le fait que les machines électriques ne sont pas aussi respectueuses de l’environnement qu’elle le prétendent – citant les minéraux de terres rares utilisés dans les composants, et le fait que l’électricité qui les alimente peut provenir de sources “ sales ”, telles que centrales au lignite. Et ces critiques ont raison, elles ne sont pas 100% propres, mais elles sont un pas dans la bonne direction. Nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre que tous les défis soient résolus, mais nous devons travailler progressivement vers un objectif commun en matière d’énergie propre. C’est un problème de société, et au-delà de n’importe quel fabricant à résoudre.

L’ÉLECTRIQUE EST-ELLE RÉSERVÉE AUX PETITS?

Le 48V est idéal pour les équipements compacts, mais pour les machines plus grandes, nous aurons besoin de plus de puissance. Pour certaines applications, il y a encore une place pour les hybrides et même pour brancher des machines plus grandes (comme les grosses pelles ) directement dans la grille.

Volvo CE_EMOB_Le temps de l'électromobilité est arrivé_02Alors que les piles à combustible à hydrogène semblent être la solution idéale pour l’énergie électrique, n’émettant que de l’eau et de la chaleur en tant que déchets, la technologie est encore immature et doit encore être développée. Dans l’intervalle, nous devrons trouver la meilleure solution électrique pour la machine et l’application, et ne pas être trop rigides en nous engageant dans un type de technologie.

L’AVENIR EXIGERA DE L’AUDACE

Volvo CE a été la première entreprise à s’engager à arrêter le développement d’équipements compacts à moteur diesel et à consacrer des ressources à un avenir de produits exclusivement électriques. Notre évolution pas à pas fera évoluer des machines plus grandes au fil du temps, à mesure que la technologie deviendra plus puissante et robuste, et nous sommes convaincus que la demande des clients est suffisante pour la faire payer. Cela implique également un changement fondamental dans notre entreprise, un changement qui nous permettra d’apprendre de nouvelles compétences et de développer de nouveaux modèles commerciaux. 

Nous devons également être beaucoup plus rapides dans le développement de produits et identifier de nouvelles opportunités technologiques. Pendant ce temps, notre réseau de concessionnaires devra adopter la nouvelle technologie et adapter ses modèles commerciaux à un monde où les machines n’ont pas besoin du même régime de maintenance que les machines diesel. Il y a beaucoup de temps pour cela, car le diesel continuera d’exister pendant des années. (Ou du moins les moteurs à combustion le sont – les biocarburants présentent également un grand potentiel.) Mais le changement arrive. Les machines électriques ne sont pas seulement un éclair dans la casserole. Après un siècle à jouer au deuxième rang derrière le pétrole, l’électricité est arrivée et, finalement, l’électricité va conquérir le monde.

 

Volvo CE_EMOB_Le temps de l'électromobilité est arrivé_03Elodie Guyot est chef de projet électromobilité chez Volvo Construction Equipment, avec un accent particulier sur la mise sur le marché de machines électriques compactes. Elle est une directrice du marketing produit mondial expérimentée avec une expérience de travail dans l’industrie des machines. Elodie est titulaire d’un diplôme en commerce international de l’Université de Tamkang en Chine et d’un diplôme d’études supérieures, également en commerce international, de l’Université Lyon III / EM Lyon Business School, France et du Guangdong Business College, Chine.

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