L’INNOVATION N’A PAS DE SEXE.. VOLVO CE inspire les femmes ingénieurs de demain

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Après l’annonce décourageante selon laquelle les filles cessent de considérer l’ingénierie comme un cheminement de carrière potentiel vers l’âge de 10 ans, Volvo Construction Equipment (Volvo CE) y voit une opportunité de rétablir l’équilibre.

Les étudiants sont confrontés à un certain nombre de défis conçus pour illustrer l’importance de l’ingénierie
Grâce à une série d’ateliers d’innovation appelés Vera – en l’honneur de la première ingénieure suédoise Vera Sandberg – Volvo CE et son partenaire stratégique Màlardalen University (MDH) ont entrepris d’inverser cette tendance en incitant les jeunes filles à reconnaître leurs capacités en science et technologie. Dans ces ateliers, les filles âgées de 10 ans et plus sont confrontées à une série de défis, tous confrontés à des scénarios de la vie réelle, et dotées d’un certain nombre d’outils et de matériaux pour travailler ensemble pour trouver des solutions technologiques.
Non seulement les filles ont manifesté un plus grand intérêt pour ces sujets, mais les preuves montrent que l’ avantage à long terme d’un meilleur équilibre entre les sexes dans l’ingénierie se traduira par des solutions plus inclusives et innovantes aux problèmes complexes de la société. 
L’influence derrière l’initiative vient des conclusions de la chercheuse Ulrika Sultan de l’Université de Linköping , dont le travail est axé sur la compréhension des raisons pour lesquelles les filles se désintéressent de l’enseignement technologique à mesure qu’elles vieillissent. Dans de nombreux pays occidentaux, il y a un point de basculement culturel vers l’âge de 10 ans. Ulrika, qui était elle-même enseignante, déclare: «Dans notre étude, nous soulignons qu’à l’âge de neuf ans, les filles peuvent et s’efforcent d’être les meilleurs, mais soudainement, juste une année scolaire plus tard, ils passent du stade d’excitation à mettre en valeur leur intellect et leurs compétences en résolution de problèmes à la peur de révéler le meilleur d’eux-mêmes.
Mais en tendant la main à ces filles et en leur apportant le soutien et le mentorat nécessaires pour booster leur perception de ces sujets, les organisateurs des ateliers d’innovation Vera pensent qu’il est possible d’inverser cette tendance.

Anna Sannö (à gauche) et Ulrika Sultan à l’un des ateliers

Anna Sannö, responsable de la stratégie de recherche chez Volvo CE, qui cogère l’initiative avec San Giliyana et Natalie Agerskans de l’Université de Mälardalen, déclare: «Chez Volvo CE, nous avons été vraiment encouragés par cette idée que nous pourrions atteindre les filles à un plus jeune âge et leur montrer le potentiel d’une carrière en ingénierie. Nous n’avons tout simplement pas assez de femmes candidates pour ce genre de postes technologiques au sein de l’entreprise. 
«Ce n’est pas seulement un problème pour nous, c’est un problème de société pour nous tous, car si nous excluons 50% de la population des utilisateurs de technologies d’être des créateurs de technologies, nous verrons une société uniquement adressée aux hommes par les hommes. Dans ce programme, il a été extrêmement gratifiant de travailler ainsi avec nos futurs collègues potentiels.
Initialement lancés en 2019 pour célébrer la vie de l’ingénieur Vera Sandberg, les ateliers se sont déroulés dans 13 universités suédoises et étaient principalement axés sur les enfants plus âgés, ainsi que sur la sensibilisation des décideurs. MDH, en tant qu’université, a décidé de s’appuyer sur la découverte d’Ulrika de l’importance d’atteindre les filles à un âge beaucoup plus jeune et a ouvert les ateliers aux enfants de 10 ans. Désormais, les événements se dérouleront en ligne – pour assurer la sécurité des enfants pendant la pandémie – jusqu’à ce qu’ils puissent se revoir en personne.

Les étudiants sont chargés de résoudre des défis de la vie réelle en utilisant la technologie et le travail d’équipe
 
Lors des ateliers, les étudiants passeront une heure par semaine pendant quatre semaines à résoudre des problèmes tels que comment rendre la circulation plus sûre, comment utiliser la technologie pour nous aider à jeter moins de nourriture et comment rendre le recyclage plus amusant. Les défis sont conçus pour être ancrés dans la réalité avec un accent sur la durabilité. 
«Nous avons découvert que plus le défi est ouvert et plus il est reconnaissable dans le monde qui les entoure, plus ces filles deviennent engagées», dit Anna. «Dans les 15 premières minutes, ils sont généralement assez hésitants, mais à la fin, ils sont plus confiants dans leur opinion et sont même heureux de présenter leurs conclusions devant tout le monde.»
Surtout, les ateliers et le matériel sont présentés exactement de la même manière que ce qui serait présenté aux garçons, permettant aux filles de vivre les défis de la manière la plus authentique possible. De la même manière que les organisateurs reconnaissent que l’innovation n’a pas de sexe, il n’y a pas non plus de restriction sur le sexe des mentors. Les sessions sont animées à parts égales par des femmes et des hommes afin de démontrer que renverser ces stéréotypes de genre est la responsabilité de tous.
Chaque atelier se termine par des présentations d’ingénieurs Volvo CE et d’étudiants et de professeurs d’université. S’il s’agit d’une opportunité d’apprentissage pour les filles, c’est aussi une chance d’aider les enseignants à repenser la façon dont ils présentent l’ingénierie comme une option de carrière pour les filles. 

Cette initiative s’est révélée être un excellent moyen de relier la vie réelle au travail effectué chaque jour chez Volvo CE. En participant aux ateliers, les étudiants à l’esprit vif peuvent mieux se représenter en train de réussir une carrière en sciences et en génie et, ce faisant, jouer un rôle important en effectuant un jour un changement sociétal positif.

Communiqué

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