L’ÉLECTROMOBILITÉ SE DIRIGE HORS ROUTE AVEC L’ÉQUIPEMENT DE CONSTRUCTION ÉLECTRIQUE

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Les ventes de voitures électriques augmentent chaque année, de plus en plus de villes utilisent des bus électriques et la première génération de camions électriques arrive sur les autoroutes – en matière d’électromobilité, une grande partie des premiers progrès a été constatée sur les routes.  

Mais tranquillement en arrière-plan, les véhicules électriques (VE) quittent la route pour se diriger vers les chantiers de construction. L’industrie de la construction a un rôle clé à jouer dans les efforts de décarbonisation. Les secteurs du bâtiment et de la construction représentent ensemble 38% des émissions de dioxyde de carbone dans le monde, selon un rapport des Nations Unies.

«Après les camions routiers, les équipements tout-terrain sont la deuxième source de pollution par les oxydes d’azote dans notre région», déclare Ben Benoit, président du South Coast Air Quality Management District , responsable de l’amélioration de la qualité de l’air dans une région. autour de Los Angeles, qui compte 17 millions de personnes. «Notre prochain grand objectif est l’équipement de construction, et nous avons vraiment hâte de voir certains des succès de l’électromobilité.» 

Les équipements lourds tels que les pelles hydrauliques et les chargeuses sur pneus commencent tout juste à être disponibles en option électrique , et comme pour le secteur des transports, les véhicules électriques inaugurent une nouvelle ère. 

«Les machines électriques vont construire les routes, les ponts et les lignes de services publics de demain, et elles le feront sans produire d’émissions de gaz à effet de serre», déclare le Dr Ray Gallant, responsable de la gestion des produits et de la productivité chez Volvo Construction Equipment (Volvo CE). «Il y a déjà des utilisateurs précoces qui utilisent avec succès des équipements de construction électriques, et ils constatent qu’ils peuvent réduire leur empreinte carbone tout en maintenant leurs performances élevées.» 

La prochaine frontière

 Les fabricants d’équipements abordent la durabilité depuis des années en installant des moteurs à faible émission dans leurs machines, en ajoutant des fonctionnalités qui réduisent la consommation de carburant et en développant des systèmes télématiques qui aident les opérateurs à réduire la consommation de carburant et le temps de ralenti des machines. 

«Nous avons parcouru un long chemin au cours des dernières années pour réduire les émissions nocives de nos machines», déclare Gallant. «Bien qu’il y ait encore des améliorations possibles dans la technologie de combustion diesel que nous continuerons à rechercher, je pense que nous sommes à un point où la plupart des avantages ont été réalisés. Les nouvelles technologies comme les machines électriques sont la prochaine frontière en matière de réduction des émissions. »

La pression pour la durabilité vient également des secteurs public et privé. Les gouvernements du monde entier adoptent davantage de réglementations sur l’air pur aux niveaux local et régional. De plus, de nombreuses entreprises adoptent des politiques de développement durable et demandent à leurs partenaires de les aider à atteindre leurs objectifs. Les exigences en matière de durabilité apparaissent déjà dans les spécifications des projets, et les entrepreneurs en construction devraient s’attendre à ce que cette tendance se poursuive. 

«Il est clair que l’électromobilité a d’énormes impacts mondiaux, mais nous devons également nous souvenir des impacts locaux», déclare Benoit. «Un type de pollution provenant des gaz d’échappement des véhicules est un précurseur de maladies pulmonaires et cardiaques. Il est donc important que nous nous attaquions à ce problème pour nos résidents locaux, en plus du problème mondial global. »

La recharge et les performances de la flotte sont essentielles

Apporter l’électromobilité à l’industrie de la construction n’est pas sans défis. Le principal d’entre eux est peut-être la construction de l’infrastructure de charge, qui est également un problème pour les véhicules électriques sur route, mais les équipements de construction présentent le défi supplémentaire d’être les machines chargées de la construction ou de la maintenance de l’infrastructure. 

La pelle électrique Volvo ECR25 et la chargeuse sur pneus électrique L25 , qui sont déjà disponibles à l’achat sur certains marchés et seront disponibles dans le commerce aux États-Unis cette année , fonctionnent avec des batteries lithium-ion et peuvent être chargées à l’aide d’une prise électrique de 220/240 volts. , qui est le type de prise utilisé par de nombreux gros appareils ménagers. Ils sont également livrés avec des options de charge rapide qui peuvent les rapprocher de la charge maximale en quelques heures. La recherche et le développement progressent rapidement dans ce domaine et, dans un proche avenir, des options telles que les banques d’alimentation mobiles pourraient être disponibles pour la recharge dans des endroits éloignés. 

Il y a la charge d’une unité, puis il y a la capacité d’une machine à garder une charge. Les projets de construction sont généralement sensibles au facteur temps et les équipes peuvent travailler sur de longues périodes. C’est l’une des raisons pour lesquelles Volvo CE a commencé avec des machines plus petites. Les pelles compactes et les chargeuses sur pneus sont plus couramment utilisées dans les applications légères, comme les travaux publics, l’aménagement paysager et l’agriculture. Leurs batteries contiennent suffisamment d’énergie pour leur permettre d’effectuer une journée de travail typique. La prochaine étape pour l’industrie sera l’électrification des moyennes et grandes machines. Des efforts sont déjà en cours dans ce domaine, comme l’illustre le prototype de pelle électrique EC230 de 22 tonnes .

Cela est lié à la performance. Quelque chose qui ralentira l’adoption des machines électriques est soit la réalité, soit la perception qu’elles ne fonctionnent pas aussi bien que leurs homologues diesel. En ce qui concerne les machines Volvo CE, les performances ne sont pas un problème. En fait, la pelle électrique ECR25 et la chargeuse sur pneus électrique L25 ont des spécifications presque identiques à leurs équivalents diesel. 

«Nos clients ne remarqueront pas de différence entre la puissance et les performances des machines électriques par rapport aux modèles diesel», déclare Lars Arnold, chef de produit Volvo CE Electromobility. «En fait, ils bénéficieront de plusieurs avantages avec les machines électriques grâce à l’absence de moteur diesel, notamment moins de bruit, moins de vibrations de la machine et pas de gaz d’échappement.»

Ceci n’est pas théorique. En utilisation réelle, les machines répondent aux attentes élevées des entrepreneurs. 

Baltic Sands Inc., qui se spécialise dans le développement immobilier et immobilier de luxe respectueux de l’environnement, a utilisé une pelle électrique et une chargeuse sur pneus sur des projets du sud de la Californie au cours des derniers mois dans le cadre d’un projet pilote avec Volvo CE. 

«Mon avis est qu’ils fonctionnent de la même manière que les machines diesel en termes de productivité. Cela m’a surpris », déclare Jacques Marais, directeur de Baltic Sands. «Ils soutiennent également notre idéologie de respect de l’environnement et de responsabilité. Nous aimons penser que nous sommes en avance sur le pas évolutif dans cette direction.

Le district de gestion de la qualité de l’air de la côte sud, qui soutient depuis longtemps le développement de solutions innovantes, a investi 2 millions de dollars dans le projet pilote. 

«C’est une excellente occasion de voir des pelles électriques et des chargeuses sur pneus dans des applications réelles», déclare Benoit. «C’est aussi l’occasion de développer davantage les systèmes de recharge. Ce sont toutes des pièces importantes de ce puzzle pour aider à comprendre comment déployer cette technologie. »

Volvo CE prévoit de publier les résultats du projet pilote cet été.

Avantages au-delà de la construction 

Les ramifications des équipements de construction électriques sont susceptibles de se faire sentir au-delà de l’industrie de la construction. En raison de leur faible bruit et de leurs émissions nulles, ils pourraient être utilisés dans des applications où les équipements de construction étaient traditionnellement peu pratiques, y compris les environnements intérieurs, les vergers et les écloseries de poissons, pour n’en nommer que quelques-uns. 

En outre, les progrès des équipements de construction électriques peuvent aider d’autres véhicules électriques, et vice versa. Le groupe Volvo a récemment créé une nouvelle unité commerciale pour soutenir l’ innovation dans les batteries et l’infrastructure de charge . Volvo Trucks est le leader de l’industrie du camionnage en matière d’électromobilité, et leurs apprentissages profitent également aux équipements de construction. Il en va de même pour les bus Volvo , dont les bus électriques réduisent les émissions et le bruit dans les villes. 

L’impact sociétal de ces progrès devrait être significatif. Le changement climatique est une menace pour notre santé, les espaces où nous vivons et nos moyens de subsistance. L’industrie de la construction étant responsable d’une part importante des émissions mondiales de gaz à effet de serre, elle a l’obligation d’apporter des solutions. 

«L’industrie de la construction est à l’aube d’une transformation majeure», déclare Gallant, «et à son tour, elle aura un effet majeur sur le monde entier.» 

Communiqué

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