Mines au Chili.. Se connecter à niveau plus profond

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   Au Chili, l’extraction de cuivre continuant de se développer, la recherche de procédés plus efficaces et stimulant la productivité devient d’autant plus cruciale. La connectivité pourrait être la solution.

Développé au cours du 20ème siècle, l’industrie minière en pleine croissance du Chili a maintenu le pays au sommet du classement de la production de cuivre. Il représente maintenant 10% du PIB total du pays et le Chili compte plus de 30 grandes mines en exploitation. Les machines Volvo Construction Equipment (Volvo CE) sont présentes dans près de la moitié. Les riches gisements de minéraux sont devenus un produit si important pour la région – et un matériau si coûteux à extraire – que les sociétés minières publiques sont toujours à la recherche de mesures de réduction des coûts qui peuvent également accroître la production.

Dans l’optique d’une plus grande efficacité, Codelco , l’une des plus grandes sociétés minières au monde, s’intéresse maintenant à la Suède – et à des projets tels que le pilote d’essai d’exploitation minière souterraine 5G de Volvo CE- donner l’exemple en trouvant des moyens novateurs de réduire les coûts et d’accroître la capacité.

Rafael Nieweglowski, directeur du district sud de l’Amérique latine chez Volvo CE, a déclaré: «L’automatisation et l’électromobilité sont clairement des outils importants pour rendre l’exploitation minière plus sûre, plus propre et plus productive. Mais les sociétés minières considèrent de plus en plus que la connectivité a le plus grand impact potentiel sur leur façon de travailler.  »

EXPLOITATION DE SOLUTIONS DE CONNECTIVITÉ

Dans le secteur minier, les machines sont souvent amenées à fonctionner très loin dans le sol, certaines pouvant atteindre un kilomètre de profondeur. Il est donc vital d’avoir une connexion mobile solide pour que les machines se «parlent» entre elles aux niveaux souterrains. Une connexion sans fil robuste permettra également à la surveillance à distance de prévoir le moment de la maintenance, de surveiller la productivité de l’ensemble de l’opération, de maintenir une disponibilité optimale de la machine et, surtout, de réduire les coûts.

En pratique, la surveillance à distance avec des données en temps réel signifie qu’il est possible de voir, par exemple, si une machine consomme plus de carburant que les autres alors qu’elle effectue exactement les mêmes tâches dans les mêmes conditions. Si la raison en est qu’un opérateur n’utilise pas la machine correctement, le système le sait et demande aux responsables de suivre une formation appropriée. Ceci conduit ensuite à une consommation de carburant réduite, à une réduction des coûts et à la prévention précoce d’un problème qui aurait pu s’aggraver avec le temps.

Les chargeuses sur pneus sont la machine de choix pour le chargement du cuivre à l’intérieur des mines.

Rafael cite un autre avantage clé pour la connectivité dans le secteur minier. «Si une machine tombe en panne à l’intérieur de la mine, elle interrompt l’opération non seulement parce que cette machine ne peut pas fonctionner, mais aussi parce que les voies d’entrée et de sortie de la mine sont si serrées que d’autres machines ne peuvent pas passer. Chez Volvo CE, nous avons un système télématique avancé appelé CareTrack pour prédire de telles pannes, mais le principal défi consiste maintenant à maintenir une connectivité à 100% tout le temps. C’est pourquoi nous avons besoin de la 5G.  »

JUSQU’OÙ POUVEZ-VOUS ALLER?

Il fait référence au travail en cours de Volvo CE pour explorer la manière dont la 5G peut aider à améliorer la connectivité – l’un des seuls fabricants industriels à tester le nouveau réseau mobile avant qu’il ne soit disponible pour le public. Mais ce n’est pas le premier voyage de la société en 5G. Sur une période de deux ans, Volvo CE a collaboré avec des sociétés telles que ABB , Boliden , Ericsson et Telia pour développer la communication mobile 5G dans une mine en Suède dans le cadre du projet Pilote de communication industrielle mobile dans le secteur minier (PIMM). Ici, ils ont testé un chargeur sur roues télécommandé pouvant fonctionner à plus de 1 300 mètres sous terre.

Alors que la connectivité 5G en est encore à ses balbutiements, Codelco souhaite explorer le potentiel de la 5G pour rationaliser ses opérations dans un Chili riche en cuivre. La société collabore actuellement avec Volvo CE, les bureaux chiliens de Business Sweden et l’ ambassade de Suède afin d’examiner la meilleure façon de mettre en œuvre les solutions 5G dans le secteur minier au cours des prochaines années.

Chuquicamata au Chili est la plus grande mine de cuivre à ciel ouvert au monde.

«La 5G est essentielle pour tirer pleinement parti de la numérisation», déclare Rafael. «Les industries progressistes telles que l’industrie minière agissent maintenant pour pouvoir élaborer de nouveaux modèles d’affaires et explorer les solutions qui conviennent le mieux à leurs secteurs. Nous avons le logiciel, nous avons l’intelligence – nous avons besoin maintenant d’une connexion fiable pour pouvoir accéder aux données en temps réel, à tout moment. »

 

Chargeuses sur pneus et tombereaux articuléssont les machines de choix pour la plupart des mines dans lesquelles Volvo CE opère – et 100% de ces machines sont équipées de CareTrack. En règle générale, il pourrait y avoir plus de 30 machines fonctionnant simultanément à l’intérieur de chaque mine: chargeuses sur pneus chargeant les roches et camions articulés ou rigides sortant le matériau. Ce cycle répétitif est l’endroit idéal pour expérimenter la connectivité. C’est pourquoi la 5G est devenue un produit aussi chaud que le cuivre.

Rafael Nieweglowski est le directeur du district sud en Amérique latine de Volvo CE. Il est responsable de la gestion commerciale et du support du réseau de distributeurs au Chili, en Argentine, en Uruguay, à Paraguya et en Bolivie. Pendant 16 ans au sein du groupe Volvo, Rafael a occupé le poste de directeur commercial de Volvo CE au Chili, l’un des principaux marchés de la société dans la région. Auparavant, il a occupé divers postes de direction dans différentes fonctions de la société.

 

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